Saint-Valentin : d’où vient la fête des amoureux ?

La Saint-Valentin approche ! Celle que l’on nomme traditionnellement « la fête des amoureux » a lieu chaque année le 14 février. C’est l’occasion de s’offrir un moment à deux avec l’être aimé, autour par exemple d’une bouteille de champagne. Découvrez les origines de cette fête, souvent confondues avec de nombreuses légendes. 

Saint-Valentin

Qui était saint Valentin ?

Il existe beaucoup d’incertitudes concernant l’identité de saint Valentin. En réalité, nous célébrons plusieurs saints nommés Valentin le 14 février. Tout d’abord, les noms de Valentin de Terni et de Valentin de Rome renvoient en fait à une seule et même personne. Il s’agit d’un moine ou d’un prêtre ayant vécu au IIIème siècle de notre ère, mort martyr sous le règne de l’Empereur romain Claude II.

Un autre saint fêté le 14 février est Valentin de Rhétie, un moine itinérant et prédicateur du Vème siècle de notre ère, qui est également mort en martyr. C’est généralement Valentin de Terni qui est considéré comme le saint patron des amoureux. 

Pourquoi est-il le saint patron des amoureux ?

À une époque où les empereurs romains n’avaient pas encore embrassé le christianisme, Claude II interdit le mariage afin d’envoyer plus d’hommes à la guerre. Valentin de Terni décida alors de marier les chrétiens en secret. Cela lui valut d’être emprisonné. 

Pendant son séjour en prison, Valentin de Terni entretint une liaison amoureuse avec la fille de son geôlier, aveugle de naissance. Un soir, alors qu’elle lui apportait à manger comme à l’habitude, un miracle se serait produit et elle aurait récupéré la vue. Cela n’aurait pas plu à l’Empereur Claude II qui aurait ensuite fait exécuté Valentin de Terni, faisant de lui un martyr. Valentin de Terni a donc une histoire résolument liée à l’amour.

Reconstitution Saint Valentin
Reconstitution du visage de saint Valentin, saint patron des amoureux

À la fin du Vème siècle de notre ère, le pape Gélase Ier interdit la fête païenne annuelle des Lupercales, liée à la fertilité des animaux, qui se tient entre le 13 et le 15 février. Il la remplace par une fête consacrée à Valentin de Terni qui doit avoir lieu chaque 14 février. De plus, en 1496, le pape Alexandre VI donne le titre de « patron des amoureux » à Valentin de Terni. L’association de la Saint-Valentin avec l’amour est donc très ancienne.

Quelles sont les coutumes de la Saint-Valentin ?

Les premières coutumes amoureuses liées à la Saint-Valentin remontent au XIVème siècle en Grande-Bretagne. Elles se sont ensuite répandues à travers le monde, à l’instar d’Halloween. Ces coutumes consistaient à l’origine à l’échange de petits billets appelés « valentins » entre les amoureux. Il existait d’autres coutumes comme les jeunes filles qui devaient faire tomber un mouchoir aux pieds de l’élu de leur coeur pour attirer leur attention.

Ces coutumes d’abord réservées à l’aristocratie se diffusent dans les milieux populaires à partir du XVIIIème siècle. Au XIXème siècle, le caractère commercial de la Saint-Valentin s’installe aux États-Unis avec la vente de cartes de voeux qui remplace les petits billets.

Aujourd’hui, les coutumes ont évoluées et il est courant de s’offrir des cadeaux, des roses ou des chocolats et de partager un repas en amoureux.

Le champagne pour embellir la Saint-Valentin

Justement, lorsque l’on parle de repas de la Saint-Valentin, celui-ci s’accompagne souvent de champagne. Le champagne permet d’embellir les moments à deux et accompagne ces souvenirs mémorables. Ce sont des moments de partage et d’attentions portées à l’autre que le champagne vient accentuer. 

Champagne Lanson cuvée Saint-Valentin

Il est aujourd’hui fréquent que les maisons de champagne sortent des cuvées spéciales pour la Saint-Valentin. Cette année, vous pouvez d’ailleurs retrouver la Cuvée de l’amour du champagne Lanson.

Le vignoble de Champagne possède donc un lien tout particulier avec la Saint-Valentin. Cette fête constitue l’un des moments forts du début d’année pour le vignoble qui se met à cette période au service de l’amour.

De manière plus large, c’est tout le vignoble français qui fête la Saint-Valentin. On le voit en Bourgogne avec le Château de Pommard qui présente pour l’occasion un coffret réunissant trois cuvées extraordinaires : Pommard Simone 2017, Corton-Charlemagne Grand Cru 2017 et Corton-Charlotte Dumay Grand Cru Hospices de Beaune 2017.

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